Tombstone

Skrev i tidigare inlägg om Dodge City, som är en riktigt klassisk westernstad. Denna gång kommer det handla om en stad som nog är den mest kända westernstaden i historien - Tombstone. Denna stad ligger i Arizona inte alls långt från mexikanska gränsen i tämligen ogästvänlig terräng. Varför bygga en stad där i det heta och torra landskapet? I slutet av 1870-talet arbetade en man vid namn Ed Schieffelin som spejare för den amerikanska armén. Han genomsökte också området efter värdefulla metallfyndigheter. Vid denna tidpunkt hade tre stycken intendeter vid Santa Rita gruvorna i Santa Cruz dalen, inte långt från Eds område, blivit dödade av indianer.
När Al Sieber, en vän och spejare, fick vetskap om Eds planer på att hitta metaller eller värdefulla stenar så lär han ha sagt: "Den ända sten du kommer att finna i vildmarken är din egen gravsten (tombstone)".
 
Ed Schieffelin
 
Ed fann en silveråder som han beräknade till ca: 15 m lång och ca: 30 cm bred. Den 21 september 1877 gjorde han sin inmutning som han döpte till Tombstone. Flera silverletare kom till området och snart bodde det ca: 100 människor i tält och träskjul vid Watervale vid Lucky Cuss gruvan. Ed och två kumpaner byggde en stenkross i närheten av San Pedro floden. Samtidigt utsåg man en plat där en ny stad skulle anläggas för alla människor som kom till området.
 
Området i närheten av Tombstone, varmt och ogästvänligt, där skulle man finna en plats att bygga ett samhälle på. (Bilden tagen av blogginnehavaren.)
 
Man bestämde sig för området Goose Flats vid Goodenough gruvan. Tält och Skjul flyttades från Watervale och man började sälja tomter för 5 dollar styck. Då staden grundades i mars 1879 fick den namnet Tombstone.
På hösten 1879 bodde det 1000 individer i staden som hade grundats vid Arizonas största silverfyndigheter.
Staden fortsatte sedan att utvecklas;  inom några år fanns det bl.a 110 salooner, 4 kyrkor, flotta restauranger, is-hus, operahus, tidning, 14 spelhallar, skola, fina hotell mm. Över 10000 människor hade på några flyttat dit.
Staden drabbades av två svåra bränder som tog med sig många hus. Men mycket byggdes upp igen.
Man räknar med att silverfyndigheterna gav en inkomst på ca 700 miljoner dollar i dagens värde.
 
Crystal Palace Saloon 1880 i Tombstone.
 
När gruvbrytningen tog slut p.g.a av olika anledningar så avfolkades staden vart efter och den kunde ha blivet en i raden av spökstäder. Men staden finns kvar än idag (se resmål i tidigare inlägg). man har sloganen: The town to tough to die. Staden är kanske mest känd för uppgörelsen vid OK corral - med det får bli ett eget inlägg.
Idag finns huvudgatan uppbyggd i stilen från 1880, väl värt att besöka.
 
En del av huvudgatan som den ser ut idag. (Foto av blogginnehavaren).
 
 
Classic western town | | Kommentera |

Dodge City

En ny kategori har tagit form och först ut i den är Dodge City. Denna stad ligger i Ford County i Kansas och är namngiven efter Fort Dodge som ligger i närheten. Första bosättningen på denna plats av icke inhemska människor var Fort Mann som byggdes 1847 för att skydda resenärer på Santa Fe Trail. 1848 förstördes Fort Mann i ett indianöverfall.
 
På denna karta ser man var Dodge City ligger. Vill man veta mer on The Chisholm trail så finns det ett tidigare inlägg om den.
 
1850 byggde armén upp Fort Atkinson på samma ställe men övergav det år 1853. År 1859 byggdes Fort Larned lite längre åt nordöst. 1865 byggdes Fort Dodge för att bistå Fort Larned under dom förestående indiankrigen. Fort Dodge var bemannat till år 1882. Själva Dodge City kan spåras till ett övervakningshus som boskapsägaren Henry J Sitler byggde för att hålla koll på sin boskap. Detta låg nära Santa Fe Trail och Arkansas River. Fler och fler resande stannade på detta ställe. Andra såg ekonmiska möjligheter med den ankommande Santa Fe järnvägen. 1872 lades stadsplanen ut. George M Hoover öppnade stadens första bar i ett tält. I september 1872 nådde järnvägen fram, I och med den fick boskapshandeln ett rejält uppsving med nya förutsättningar. Förut hade man bl.a handlat med fuffelskinn och ben.
 
Bild från 1878, Robert Wrights Buffel skinns gård i Dodge City (se Ford County Historical Society)
 
Boskapshandeln var dock inte problemfri. Det visade sig att rasen Texas Longhorn (se tidigare inlägg) förde med sig en fästinburen sjukdom. Under flera år upprättades karantänområden vilka drabbade Dodge City. 1876 blev det nya förutsättningar och Dodge City blen den mest blomstande boskapsstaden i området. 1883 och 1884 hade staden sina bästa år och staden växte avsevärt. Mänder av salooner, bordeller och spelhallar inrättades. Staden blev den mest kända nybyggarstaden "in the west". 
 
Dodge City år 1876.
 
I Dodge City har det arbetat fler kända och ökända revolvermän än i någon annan westernstad. När fler jordbrukare bosatte sig i området skärptes karantänkraven på nytt och den västra boskapsleden stängdes. I och med det drog sig lycksökarna vidare mot nya mål. Dodge City blev en sömnig småstad precis som många andra småstäder i Kansas. I dag bor det ca: 27000 invånare i Dodge City.
 
 
Classic western town | | Kommentera |
Upp