Telegrafen

I en och annan westernfilm har man skådat hur någon skurk eller indian skjuter av telegraftråden som löpte från stolpe till stolpe och vidare till ett samhälle.  Men när kom denna underrättelseuppfinning till?
Man hade startat tidigare med detta sätt att skicka meddelanden, men 1861 byggdes den transcontinentala telegraflinjen genom "the wild west". 1860 slog man fast att telegraflinjen skulle byggas från Missouri till Kalifornien.
 
"Tråden" följde oftast järnvägen.
 
Den 11 januari 1861kontrakterade Nebraska Pacific Telegraph Company. Under ledning av Edward Creighton påbörjade man dragningen den 17 juni 1861 från Omaha i Nebraska. Man kunde dra tråd och sätta upp stolpar mellan 5 km till 13 km på en dag. I området mella Fort Kearny och Salt Lake City fick man saknades det träd till stolpar, så man fick transportera stolpar lång väg. Den 18 oktober 1861 sände man det första meddelandet mellan Salt Lake City och Omaha.
 
Den transcontinentala telegraflinjen blev Ponnyexpressens undergång - se tidigare inlägg.
 
Telegraflinjen kopplade samman många samhäälen och fort vartefter. Den gick bl.a över Fort Kearny i Nebraska, Julesburg i Colorado, Fort Laramie i Wyoming, Salt Lake City i Utah, canon City i Nevada och San Francisco i Kalifornien. Med denna linje sparade man massa tid. Meddelanden som kunde ta en vecka att få fram var nu framme på under en timme.
 
En telegrafapparat som man kopplade trådar till och sedan knackade man fram meddelandet.
 
Telegraflinjen kunde råka ut för problem och skador av olika slag t.ex blixtnedslag i stolparna, stormar, snöstormar, bisonoxar som välte stolpar när dom kliade sig emot dom, nybyggare som tog ner stolparna för att dom behövde virke eller ved och indianer som saboterade (detta mestadels efter 1864).
 
Målningen "The Song Of The Talking Wire" av Henry Farny.
 
För oss framstår detta naturligtvis som fullständigt omodernt, men på den tiden var det absolut senaste inom kommunikation och sparade massor av tid. Nyheter kunde spridas snabbt över hela kontinenten.
Dåtidens telefon........
Allmänt, Classic western things | | Kommentera |

Wells Fargo & Company

I western-världen finns det en del klassiska företag som t.ex Colt och Wells Fargo. Här tänkte jag skriva lite om det sist nämnda. Henry Wells började i leveransbranschen i New York. År 1843 utökade han verksamheten genom att ta in William G Fargo i rörelsen. Dom öppnade filialer i Chicago och Cincinnati. År 1852 öppnade dom sitt första kontor i San Francisco.
 
Henry Wells, 1805 - 1878.
 
Kännetecknet för företaget var en speciell grön färg. Den färgen fanns på kontorets fönsterluckor, kassaboxarna på deras vagnar och postlådorna man satte upp i Kalifornien. Man hade en mängd olika saker som man levererade, allt från god och passagerare till lyxartiklar såsom ciggarrer från Tyskland, viner från Frankrike och färskt smör från Vermont.
 
William G Fargo, 1818 - 1881.
 
Man hade många olika transportsätt; hästdragna godsvagnar, snabba lätta vagnar, muldragna kärror, passagerarvagnar, ångbåtar som gick runt Sydamerika och båtar på Sacramentofloden.
Efter 1860 körde man post på Ox-bow leden.
 
En klassisk stage-coach från the "old west".
 
1866 hade företaget 196 företagskontor utspridda i western. 1868 var man det ledande företaget i branchen i western. Det året köpte man 30 Abbot och Downing vagnar från Concord. Den största leveransen av vagnar vid ett tillfälle som hade gjorts.
1893 hade man över 6000 mil transportvägar och man hade 2829 företagskontor. En ganska stor utveckling sedan staren på 1840-talet. Idag är börsvärdet över 250 miljarder dollar.
 
Denna bild tog jag själv någonstans i Georgia eller Alabama. Häftigt att företaget fortfarande finns kvar.
 
 
Allmänt, Classic western things | | Kommentera |

Homesteaders

Lite kuriosa om homesteaders, jordbrukare. Då den amerikanska staten ville få fler människor att bosätta sig på andra ställen än i städer så lade dom fram "Homestead laws" - jordbrukslagar. Tänkte berätta lite mer ingående om det senare. På detta sätt lyckades staten i alla fall  få ca: 135 miljoner hektar uppodlade eller använda som betesmark.
Marken som gavs bort, under vissa premisser, gav män och kvinnor möjligheten att skapa sig nya hem.
I Montana fick man över 150 000 nya jordbrukare på detta sätt. Det var den staten som hade flest nya markägare.
 
En familj med nya jordbrukare, kanske någonstans i Montana. Skulle gissa någonstans i slutet av 1870 eller början av 1880-talet, med tanke på kläderna.
 
I North Dakota och Nebraska fick man ca: 220 000 nya fastighetsägare. Dessa började att odla upp marken, men även använda den som betesmark. Man odlade allt man behövde förutom tobak och socker. Man byggde sina egna hem av lera och trä (se bilden ovan), Om man inte kunde gräva egen brunn för att få vatten fick man hämta det i närmaste vattendrag.
 
Fyra systrar vid sitt lerhus i Nebraska på 1880-talet.
 
Man kan tänka sig att det var ett hårt arbete från tidig morgon till kväll. Det gällde att få mat till sig själv och till djuren. Drivkraften att ha något eget och att få bestämma sin egen dag var stor.
Hur länge skulle en modern människa från idag stå ut på ett sådant ställe som dom fyra systrarna i Nebraska hade................? Fritt fram för egna reflektioner.
Allmänt, Classic western things | | En kommentar |
Upp